In Celebration of

A.K. Velan

February 8, 1918 -  September 29, 2017

VELAN, KAREL-­ Entrepreneur, philanthropist and loving patriarch of the Velan family, Karel passed away peacefully in his sleep on Friday, Sept 29th at the age of 99 while being treated at the Montreal General Hospital for complications from pneumonia. Beloved husband of 76 years to Olga, dearest father to Ivan (Penny), Peter (Karen), and Tom (Dana); devoted grandfather to Katherine (Craig), Rob (Claire), Shane (Jill), Chris, Corey (Kristine), Michael, Dan (Jade), David (Vanessa), Nick, Michelle, Kristina, and Andrew (Erin); and great-­grandfather to Emily, Jamie, Grayson, Emma, Ryan, Blair, Charlie, Oliver, Cole, Will, Elliot, Elle, James, Liam, and Matthew.
Born on February 8th, 1918, the son of a Czech father and a Polish mother, he grew up in Zywiec, Poland. His mother died of leukemia when he was only 10 years old and his father and sister died during the Second World War. In 1941, he met and married his lifelong love, Olga in Brno, Czechoslovakia. Following the war, he completed his Master of Engineering studies at the University
of Brno.
After the communists seized power in Czechoslovakia in 1948, Karel and Olga escaped with their two sons, first settling in Switzerland and then immigrating to Canada in 1949. His ability to speak six languages gave him greater options for immigration. In 1950, he founded Velan Engineering Ltd. In his new hometown of Montreal and soon patented a revolutionary bimetallic steam trap, his first of many successful patents. Always a global visionary, Karel established the company’s first overseas manufacturing plant in 1954 and in 1956 he travelled around the world in order to build a network of international distributors. The company grew to be a world leader in industrial valves employing 1900 people and manufacturing valves in 9 countries on three continents. Passionately dedicated to the valve business he founded, Karel continued to come into the office until the age of 96, culminating a
career of steadfast and inimitable leadership spanning more than six decades.
Karel was always a devoted family man. The family of four that immigrated to Canada grew to three sons, twelve grandchildren and fifteen great-­grandchildren. He liked to laugh, tell jokes and stories, and have fun together with his sons and grandchildren. He brought these qualities into work where no meeting was considered a complete success without at least one moment of Karel making everyone laugh.
A consummate sports and nature enthusiast, he adored tennis, alpine and cross-­country skiing, which he pursued well into his 80’s, especially around Sutton where he and Olga built a country home in 1949. That home and the beautiful area surrounding it would become a treasured source of memories, experiences and connections for the entire family. Karel’s love for hiking and the mountains carried him to the Alps, the Himalayas and Africa, where he climbed Mount Kenya and Kilimanjaro.
Karel had a lifelong passion for cosmology, astronomy, and physics and he wrote two books on cosmology based on his theory of the origin of the universe. This brought him into contact with Sir Martin Rees of the University Of Cambridge Institute of Astronomy and his colleague Sir Stephen Hawking. Sir Martin Rees called Karel’s book “a remarkable achievement”. Karel established two museums in Quebec devoted to the history of cosmology-­ the Velan Cosmolab in Lac Megantic and the Velan Astronomy Pavillion at the Domaine Saint-­Bernard in Tremblant. Karel received recognition for his hard work, excellence and devoted service to society receiving awards, notably Chevalier de l’Ordre national du Quebec;; Quebec’s Entrepreneur of the Year-­1996 ;Grand Prix d’excellence from the Quebec Order of Engineers; Engineers Canada Gold Medal Award; Officer of the Order of Montreal, the Telus Great Humanitarian Award; The Jan Masaryk Award; the Association of Fundraising Professionals Jury’s Pick Award; and Rotary named him one of the great Rotarians of the century and a Paul Harris Fellow. He was also proud to be the only businessman to receive an honorary membership of the CSN Union. Philanthropy was always a very important priority and passion for Karel, and this went well beyond just donating money as he was personally involved in many charitable projects. Notable achievements were the establishment of the Olga House for homeless women with La rue des Femmes; establishing the
Velan Foundation and the Velan Foundation Award given annually to a Canadian for “distinctive and outstanding humanitarian work overseas”; and being a founding member of the Olga Havel Foundation in the Czech Republic. In the Brno region, where he and Olga met, he created the Domov Olga as a skill center for people with special needs as well as a center for Roma children. For his work on a project for the Kanesatake Mohawk Band near Montreal, he was named, Kanerahtio (Good Leaf), and
Honorary Chief of the Bear Clan Family.
The Velan family members all feel a deep sense of loss but at the same time this is a time to celebrate his extraordinary life that positively impacted and inspired so many people.
The Velan family would like to express their deepest thanks and gratitude to Dr. Ivan Rohan, Dr. Jan Schulz and Dee Davidson together with all the Complete Care caregivers who provided devoted 24/7 care which enabled Karel and Olga to live peacefully at home together for their last years.
In lieu of flowers, donations would be gratefully received in Karel’s memory by the Fondation La rue des Femmes which provides shelter and care for homeless women in Montreal.
There will be a Visitation on Tuesday, October 10, 2017, from 1:00pm to 4:00pm and from 6:00pm to 9:00pm at the Mount Royal Funeral Complex, 1297 Chemin de la Forêt, Outremont, Québec H2V 2P9, (Tel: 514-­279-­6540). There will be a private family funeral and later there will be a memorial service at a time and location to be advised.


VELAN, KAREL – Entrepreneur, philanthrope et patriarche de la famille Velan, Karel Velan est décédé
paisiblement dans son sommeil à l’Hôpital Général de Montréal le vendredi 29 septembre à l’âge de 99 ans.
Il y recevait des traitements pour une pneumonie. Il fut l’époux bien-­aimé d’Olga pendant 76 ans ;; le très
cher père d’Ivan (Penny), Peter (Karen) et Tom (Dana) ;; le grand-­père dévoué de Katherine (Craig), Rob
(Claire), Shane (Jill), Chris, Corey (Kristine), Michael, Dan (Jade), David (Vanessa), Nick, Michelle, Kristina
et Andrew (Erin) ;; et l’arrière-­grand-­père d’Emily, Jamie, Grayson, Emma, Ryan, Blair, Charlie, Oliver, Cole,
Will, Elliot, Elle, James, Liam et Matthew.
Né le 8 février 1918 d’un père tchèque et d’une mère polonaise, il grandit à Zywiec, en Pologne. Sa mère
succomba à la leucémie alors qu’il n’avait que 10 ans, tandis que son père et sa soeur décédèrent pendant
la Seconde Guerre mondiale. En 1941, il rencontra et épousa l’amour de sa vie, Olga, à Brno, en
Tchécoslovaquie. Il termina ses études de maîtrise en génie à l’Université de Brno après la guerre.
Après la prise de pouvoir des communistes en Tchécoslovaquie en 1948, Karel et Olga s’échappèrent avec
leurs deux fils, s’installant d’abord en Suisse, puis émigrant au Canada en 1949. Sa capacité à parler six
langues lui ouvrit plusieurs opportunités en matière d’immigration. En 1950, il fonda Velan Engineering ltée
dans sa ville d’adoption, Montréal, et breveta peu de temps après un purgeur de vapeur bimétallique
révolutionnaire, le premier de ses nombreux brevets à succès. Depuis toujours un visionnaire d’envergure
mondiale, Karel créa la première usine de fabrication de l’entreprise à l’étranger en 1954. Puis, en 1956, il
parcourut le monde entier pour mettre en place un réseau de distributeurs internationaux. L’entreprise se
développa pour devenir un chef de file mondial des robinets industriels, employant aujourd’hui 1900
personnes et fabriquant des robinets dans neuf pays répartis sur trois continents. Passionnément dévoué
à l’entreprise de robinetterie qu’il avait fondée, Karel ne cessa de se rendre au travail qu’à l’âge de 96 ans,
bouclant ainsi une carrière brillante, marquée par un leadership exceptionnel s’étendant sur plus de
six décennies.

Après avoir émigré au Canada, la famille Velan prit de l’expansion pour aujourd’hui compter trois fils, douze
petits-­enfants et quinze arrière-­petits-­enfants. Homme de famille totalement dévoué, Karel aimait rire,
raconter des blagues et des anecdotes, ainsi que s’amuser avec ses fils et ses petits-­enfants. Il était fin
raconteur et savait faire rire les gens. C’est un talent qu’il déployait également au travail où aucune réunion
ne pouvait être qualifiée de succès complet sans que ses participants n’aient éclaté de rire!
Passionné de sports et de plein air, il adorait le tennis, le ski alpin et le ski de fond, activités qu’il pratiqua
même une fois octogénaire, surtout dans la région de Sutton, où Olga et lui construisirent une maison de
campagne en 1949. Cette maison, au sein d’une région montagneuse et merveilleuse, allait devenir un lieu
précieux de souvenirs, d’expériences et de rencontres pour la famille toute entière. Son amour de la
randonnée et des montagnes le mena dans les Alpes, dans l’Himalaya et en Afrique, où il escalada les
monts Kenya et Kilimandjaro.
Toute sa vie, Karel a été passionné par la cosmologie, l’astronomie et la physique. Il écrivit deux ouvrages
sur l’astronomie, élaborant sa théorie de l’origine de l’univers. Cet engouement lui permit de faire la
rencontre de Sir Martin Rees de l’Institut d’astronomie de l’Université de Cambridge et de son collègue
Sir Stephen Hawking. Sir Martin Rees qualifia le livre de Karel de « réalisation remarquable ». Karel fonda
d’ailleurs au Québec deux musées consacrés à l’histoire de l’astronomie: le Cosmolab Velan de
Lac-­Mégantic et le Pavillon d’astronomie Velan du Domaine Saint-­Bernard de Mont-­Tremblant.
Karel fut reconnu pour son travail acharné et l’excellence de son service dévoué à la communauté. Il reçut
de nombreuses distinctions au cours de sa carrière: chevalier de l’Ordre national du Québec;; Entrepreneur
de l’année du Québec en 1996;; Grand prix d’excellence de l’Ordre des ingénieurs du Québec;; Médaille d’or
d’Ingénieurs Canada;; officier de l’Ordre de Montréal;; prix Grand humanitaire Telus ;; prix Jan-­Masaryk;; prix
du jury de l’Association des professionnels en philanthropie;; et le Club Rotary l’a nommé parmi les grands
Rotariens du siècle et en a fait un fellow Paul Harris. Il était également fier d’être le seul dirigeant
d’entreprise à avoir été désigné membre honorifique de la Confédération des syndicats nationaux
(« CSN »).
La philanthropie fut en tout temps une priorité pour Karel. Loin de s’en tenir à des dons, il s’impliquait
personnellement dans de nombreux projets de bienfaisance. Parmi ses réalisations notables, mentionnons
la création de la Maison Olga pour les femmes sans abri conjointement avec l’organisme Rue des femmes;
la mise sur pied de la Fondation Velan;; la création du Prix de la Fondation Velan décerné annuellement à un
Canadien pour « son travail humanitaire distinctif et exceptionnel à l’étranger »;; son rôle de membre
fondateur de la Fondation Olga Havel en République tchèque;; et la création de deux institutions dans la
région de Brno, où Olga et lui se furent rencontrés, soit le centre de compétences Domov Olga pour les
personnes ayant des besoins spéciaux et un centre pour les enfants roms. Pour son travail sur un projet au
bénéfice des Mohawks de Kanesatake, près de Montréal, il fut nommé Kanerahtio (Bonne Feuille) et chef
honoraire de la famille Bear Clan.
Bien que les membres de la famille Velan vivent un grand deuil, ils y voient également l’occasion de célébrer
une vie extraordinaire. Grâce à sa passion irrésistible de bâtisseur et son énergie sans borne, AK Velan a en
effet su toucher et inspirer d’innombrables gens.
La famille Velan souhaite exprimer ses plus sincères remerciements au Dr Ivan Rohan, au Dr Jan Schulz,
ainsi qu’à Dee Davidson et à toute l’équipe de Soins Complets, qui ont fourni des soins dévoués jour et nuit,
ce qui a permis à Karel et à Olga de passer leurs dernières années ensemble, paisiblement à la maison.
Au lieu de fleurs, prière d’envoyer des dons à la mémoire de Karel à la Fondation La rue des Femmes,
qui héberge et fournit des soins aux femmes sans abri de Montréal.
Il y aura exposition le mardi 10 octobre 2017, de 13h00 à 16h00 et de 18h00 à 21h00 au Complexe
Funéraire Mont-­Royal, 1297 chemin de la Forêt, Outremont, Québec H2V 2P9, (Tél : 514 279 6540).
Il y aura un service funéraire privé pour la famille et, plus tard, il y aura un service commémoratif à un
moment et lieu à préciser.


(5 of 8)

Arthur & Anne Faucher (Late father's friend from Sutton Junction.)

Entered October 3, 2017

Our deepest sympathy to Olga and the family. He will fondly remembered by us all.

Rita Lc de Santis (Amie)

Entered October 4, 2017 from Montréal

Ivan, I send my sincerest sympathies to you and your family; however, I note that it is also a time to celebrate a life well-lived, a person much loved and admired by those who knew him or knew of him. Un fortissimo abbracio!

Guy Routhier (Employé retraité)

Entered October 4, 2017 from Montreal-Nord

I offer my sincere sympathies to the whole Velan family. My thoughts are with you.

Bellerose Jacques (Employé durant 43 années)

Entered October 4, 2017 from 15232 Ghislaine Mirabel P.Q j7n1w7

Mes sympathies à toute la famille Vélan avec qui j'ai beaucoup de bons souvenirs

Bon courage à tous!

Lagimonière Mario (Machinistes CNC)

Entered October 4, 2017 from Granby

Mes sympathies à la famille Velan et amis.


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